孩童气喘与饲养宠物有关吗?

孩童气喘与饲养宠物有关吗?


作者/杰克•纪伯特博士Jack Gilbert, Ph.D.、罗布•奈特博士Rob Knight, Ph.D.、珊卓拉•布莱克斯里 Sandra Blakeslee 文章出处/本文摘录自远流出版《髒养:美国顶尖科学家谈细菌对宝宝免疫力的益处,从孕前起的105个育儿Q&A》


气喘是一种慢性的肺病,虽然同样的病徵(呼吸急促,因为气管发炎,压迫到周围的肌肉)有时也会在其他非气喘病的情况下被引发,例如运动过于激烈时。

气喘是病症的一种,通常被归类在特异体质过敏症这个大分类下,基本上是指炎症反应不寻常地失控。炎症反应也有可能被原本无害的过敏原所引发,像是食物、季节转换和皮肤过敏。


我们知道在微生物多样性较低家庭长大的人,罹患气喘病的机率较高,不过对微生物的曝露量只是其中一个因素而已,这种複杂的疾病还有其他成因。像是与狗一起长大的孩子,得到气喘的机率降了13%,其中的原因我们并不完全清楚。狗也常锻鍊牠们自身的细菌,在一项动物研究里发现,曝露在一间有狗灰尘室内的小鼠,较不易受到气喘攻击。接触到狗灰尘的小鼠,肠道微生物群系也有显着地变化,产生更多的约氏乳酸桿菌L. johnsonii(常称为L.J. 菌)。把这种细菌做为益生菌给小鼠食用时,能避免他们气喘的反应。


在另外一项研究里,杰克和合作人员取得阿米希人(Amish)和胡特尔人(Hutterites)家里的灰尘,然后让小鼠曝露其中。阿米希家中灰尘能避免小鼠有类气喘的反应,而胡特尔家中灰尘则不能。某些在阿米希家灰尘里的东西似乎具有保护力。虽然结果还没有定论,但他们发现这两组灰尘样本里面的微生物群系有所不同。我们有理由相信,持续曝露于阿米希家庭从农场动物带回家的细菌,很有可能产生了一个不同的微生物群系(特别是当胡特尔人不住在农场里),儘管这两组人同样地远离科技索居。


不过,万一你的孩子有气喘,别责备自己没能提供适当的环境。搬去农场过着阿米希人的生活(或最好变成狩猎者与採集者),还是无法预测孩子会不会得到气喘。而且这样极端地改变生活方式也有风险,像是孩子可能会被马踢到、被鬣狗吃掉。


在另一个研究里,研究人员发现有气喘的婴儿,在出生后的一百天里,微生物群系会受到干扰。比起没有气喘的这些孩子,他们的微生物群系里少了四种细菌(Lachnospira、Veillonella、Faecalibacterium、Rothia)。当他们在实验室里培养这些细菌,并餵给小鼠,这些动物就会受到保护,较不易发生气喘与呼吸道发炎的情况。


如同乳酸桿菌受到狗灰尘的激发,某些机制使这四种细菌避免个人呼吸道发炎。目前的假说是,这四种菌能帮助协调炎症反应,藉由製造某些化学物质(SCFAs;短链脂肪酸)餵食免疫系统,协助避免发炎。


在最新的一项研究里,研究人员发现肠道微生物的副产品,引起了数个月大的婴儿的炎症反应,这与日后他们在两岁时较容易过敏,及四岁时较容易气喘有关。这些婴儿体内的四种共生友善微生物(Bifidobacteria、Lactobacillus、Faecalibacterium和Akkermansia)数量不寻常的低,而另两种真菌的数量却相对地高,这幺一来,他们的新陈代谢将使免疫功能失调。一旦气喘发作,就很难治疗。但是,一直以来都不知道原因。再一次地,我们认为与微生物群系有关。


似乎有些能保护小鼠幼儿的细菌,无法保护成人免于受到呼吸道感染的侵扰。原因之一可能是,动物原本就有非常强健的微生物群系,使益生菌无法在肠道里住下来,发挥效力。对孩子或是动物幼儿来说,微生物群系相对变动性大,而且多样性较低,所以新的生物比较容易以益生菌的形式在肠道里立足。


最后,饮食可能会藉由与微生物和免疫系统的交互作用,来协助控制症状。有些研究发现,补足维他命D 和健康的饮食,像是地中海饮食法能有助益。


孩童气喘与饲养宠物有关吗? 


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